法律

雇主的新职责是防止工作中性骚扰

2021年8月13日 汉娜·内瑟顿和吉莉安·麦克莱伦著

汉娜·内瑟顿和吉莉安·麦克莱伦解释了政府对工作场所性骚扰咨询的反应的含义

政府公布了人们期待已久的对工作场所性骚扰问题磋商的答复。尽管在平等立法下,雇主多年来一直受到不歧视和骚扰义务的约束,但这些变化将要求企业将积极预防性骚扰放在企业风险登记簿上的更高位置。

新立法规定雇主有责任防止工作场所的性骚扰。此外,法律将被修改,重新引入雇主对第三方骚扰的责任。最后,根据《2010平等法案》(EqA 2010)提出索赔的时间限制将从3个月延长到6个月。

雇主在防止性骚扰方面的新职责

  • 雇主将被要求采取一切合理的措施来防止性骚扰。在个人向雇主提出索赔之前,似乎需要发生一个事件,尽管在回应中有关于这一点的混合信息,我们需要等待这一点的进一步明确。

  • 雇主们已经熟悉了合理的辩护步骤,可以依靠它来避免为实施骚扰或歧视的雇员的行为承担责任。预计这项新职责将要求雇主在逃避责任方面比现有安排更进一步。

  • 政府希望平等与人权委员会(EHRC)能得到更多的支持,以采取战略行动,并对未能获得这一权利的雇主施加具有法律约束力的协议。

  • EHRC将制定一个法定的实践守则,政府将为雇主介绍可访问的指导。

第三方骚扰

  • 从历史上看,雇主可能要为第三方骚扰其员工负责,尽管该条款在2013年被废除。政府现在已经承诺重新引入防止第三方骚扰的保护措施。政府仍在考虑是否需要第三方至少发生一次事故,雇主才会被追究责任。

所有与《平等法》相关的投诉的时限可能会被延长

  • 虽然尚未最终敲定,但政府似乎很有可能将个人向就业法庭提出索赔的期限从3个月延长至6个月。这可能会延伸到所有《2010年平等法案》的索赔,而不仅仅是那些与性骚扰有关的索赔。

志愿者和实习生

  • 咨询会议还考虑了是否要将《平等法》中的保护特别扩大到实习生和志愿者。政府决定不采取行动,因为他们认为(a)大多数实习生将被视为工人,因此已经受到平等立法的保护,(b)真正的志愿者应该在这一规定的范围之外。

雇主的下一步计划?

这个咨询响应应该促使雇主把他们的骚扰政策和程序放在人力资源优先级的首位。培训和意识是在更广泛的员工中传播信息的核心,他们中的许多人可能正在远程工作。在偏远的环境中,骚扰仍然可能发生,尽管形式不同。

显然,在防止职场骚扰方面,雇主们需要做的还有很多。根据这项新规定,没有采取预防措施的雇主将面临索赔的风险,此外还有工作场所骚扰索赔。

重要的是,在个人投诉骚扰时,这些投诉应得到认真对待,并按照程序公正地处理。然而,更详细的责任将涉及的细节将在EHRC的实践守则中列出。

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